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Máscaras, luvas e outros resíduos de coronavírus estão começando a encher nossos oceanos


fonte: https://www.fastcompany.com/90520661/masks-gloves-and-other-coronavirus-waste-are-starting-to-fill-up-our-oceans
categoria: Meio Ambiente

A chave para impedir o desperdício de coronavírus que ameaça os oceanos pode ser desencorajar o uso de máscaras descartáveis ​​e outros EPIs de uso único.

[Fotos: Fernando Jorge / Unsplash , pioneiro111 / iStock, kuppa_rock / iStock]

Não é novidade que nosso lixo finalmente chega ao oceano. Como os oceanos estão a jusante, a liteira acabará encontrando um caminho para os nossos corpos de água se não for descartada adequadamente - e geralmente mesmo se for. Porém, como a crise do COVID-19 gera lentamente um novo tipo de lixo, composto de máscaras descartáveis ​​e outros itens de EPI, está colocando novos problemas para os oceanos da Terra. A inundação de EPI pode causar perigo imediato à vida selvagem e poluição plástica de longo prazo que ameaça contaminar o suprimento de alimentos.

Ele já está surgindo como um problema generalizado, já que máscaras, luvas de borracha e desinfetantes para as mãos foram encontrados em toda a extensão da costa da França, EUA e Hong Kong, durante limpezas voluntárias de praias. O número de itens de EPI coletados ainda não é surpreendente, mas as primeiras observações anedóticas e visuais causaram preocupação. Enquanto os grupos aguardam mais dados, os especialistas temem que a crise do coronavírus possa estar nos alertando para outra emergência: nossa má gestão de resíduos.

São grupos como Surfrider, cujos voluntários em 80 capítulos dos EUA removem lixo e detritos das praias regularmente e registram o número de itens que encontram à medida que avançam, que são reunidos e publicados no banco de dados on-line da Surfrider . Até agora, na categoria de itens prioritários COVID, os voluntários pegaram 23 lenços desinfetantes, 23 luvas e 12 máscaras.

Embora os números iniciais não sejam surpreendentes, eles são um sinal de um problema global por vir, especialmente porque os itens em questão são equipamentos essenciais que estão sendo armazenados em todo o mundo. Um relatório da FEMA de junho anunciou que a agência havia enviado 149,2 milhões de máscaras cirúrgicas, 14,3 milhões de escudos e mais de 1 bilhão de luvas nos EUA. Em abril, a França encomendou 2 bilhões de máscaras descartáveis ​​da China.

Na França, os membros da Opération Mer Propre , ou Operação Mar Limpo, fazem mergulhos freqüentes na Côte d'Azur francesa, perto de Antibes e Cannes, puxando itens do mar e depois postando imagens de suas descobertas - máscaras descartáveis ​​ainda intactas e luvas de borracha cheias de água que encontraram no fundo do mar - no Facebook. Julie Hellec, porta-voz do grupo, diz que os itens de EPI representam apenas 5% do total de resíduos coletados durante esses mergulhos recentes, mas "desejamos alertar o mundo que isso pode se tornar 80% se não fizermos nada".

É provável que esses itens se tornem "uma catástrofe para a biodiversidade", diz Hellec. Todos os tipos de vida marinha podem se enredar em máscaras. Para as tartarugas marinhas, as luvas de látex cheias de água se assemelham à água-viva, uma de suas presas, e a ingestão delas pode levar à morte por asfixia ou fome, porque seus estômagos acham que estão cheios. O OceansAsia, um grupo de defesa que investiga crimes contra a vida selvagem, encontrou uma montanha de máscaras nas Ilhas Soko em Hong Kong em fevereiro, enquanto o vírus era galopante na Ásia. Gary Stokes, um ativista do grupo, disse que golfinhos e botos correm o risco de engolir máscaras.

A maioria desses itens também contém uma certa quantidade de plástico. O gerente de poluição plástica da Surfrider, Rachael Coccia, diz que a maioria das máscaras descartáveis ​​contém polipropileno, um polímero termoplástico, e que mesmo itens de EPI de algodão contêm poliéster, uma fibra plástica. A maioria das luvas é composta de nitrilo, que contém plástico. Esses plásticos permanecem nos oceanos por anos, decompondo-se em microplásticos, comidos por peixes e plâncton e acabando acabando nos alimentos em nossos pratos. Garrafas de plástico e fraldas descartáveis, por exemplo, podem durar de alguma forma por até 450 anos , de acordo com a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica.

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